胡誠林道長:道教慈善及其社會意義
時間:2015-04-14    來源:八仙宮弘道部整理    

      慈善作為一種公益事業的觀念來自西方,但是作為一種社會思想,各國、各民族、各宗教都有源遠流長的歷史。中國的慈善思想及事業由來已久,宗教慈善是不可或缺的內容。道教作為本土宗教,其教義中蘊含著豐富的慈善觀念,其以宮觀為載體的慈善實踐、以重要道教人物為線索的慈善實例也不勝枚舉,從而成為中國宗教慈善的獨特組成部分。
 一、道教慈善的思想內涵
     在中國,懷有仁愛之心謂之“慈”,主要指的是父母對子女的愛,引申為縱向關系的仁愛關照;廣行濟困之舉謂之善,指的是橫向關系的友善互助。道教思想中,對“慈”與“善”的理解賦予了獨特的內涵,道教許多經書中都有對慈善思想的論述。在此僅以《道德經》和《太平經》為例,簡單介紹道教慈善思想。
   《道德經》是先秦原始道家的代表作,后來被道教尊為萬經之首并加以宗教化的詮釋。原始道家的代表老子提出治世三寶,第一寶就是“慈”。同時也提出了“善”的思想。所謂“慈”就是“輔萬物自然而不敢為”,所謂“善”就是“利萬物而不爭”。這里,雖然“慈”與“善”還沒有并用,但道教慈善思想的最基本內涵已清晰地表達出來了。老子說:“善者吾善之,不善者吾亦善之,德善。”“不善者”不僅僅指的是道德上的惡,它其實也可以理解為“不完善者”,也就是我們今天所說的“弱勢群體”。《道德經》中說,“圣人常善救人,故無棄人;常善救物,故無棄物。”并且老子認為,上善若水,因為在自然界中,水具有“利萬物”的“玄德”,這是“道”生養萬物功能的最基本最重要的體現。可見,《道德經》中,“慈”的思想包含對萬物的博愛與同情,“善”的內涵則包括扶助與救濟的觀念。這是道教濟世度人的根本指導思想。
   《太平經》是道教真正的宗教性經典。針對當時的社會狀況,它提出了“財富均平”的慈善觀。《太平經》認為財物是天地賜予人類的共同財富,它凝聚了天地中和之氣,任何人不能獨自占有。對統治者而言,財富均平,社會才能太平。所以積累了大量財富的人,應當行仁好施,周窮濟急,否則就是犯罪。這個思想在現在仍然有很大的啟示意義。
     晉代道教學者葛洪說:“欲求長生者,必欲積善立功,慈心於物,恕己及人,仁逮昆蟲,……如此乃為有德,受福於天,所作必成,求仙可冀也。”還說:“為道者以救人危使免禍,護人疾病,令不枉死,為上功也。”這說明,道教信徒認為道德對提高生命質量具有重要意義,積善立功是修仙體道的途徑,所以把慈善的言行與宗教信仰緊緊結合在一起。
 二、道教慈善的實踐行為
    后來的道經和后世的道教徒,不斷吸納儒釋兩家的慈善觀,使道教慈善思想更趨完善,指導著歷代道教的慈善事業,其中涌現出許多濟世救人而功德成神的道教人物,例如,孫思邈因為救死扶傷而被奉為藥王。丘處機成就了“一言止殺”的濟世奇功而被百姓呼之為“神仙”。八仙是在民間信仰和全真道興盛的宗教背景下產生的一個神仙群體。他們都是在救度貧困、扶助殘弱等功德積累的基礎上證道成仙的。
    而在歷史上出現過的高道大德中,也不乏為慈善事業做出巨大貢獻的人物。以八仙宮為例,清末著名高道李宗陽,從八仙宮離任到南陽玄妙觀后,倡導和主持與南陽紅十字會合辦紅十字醫院,救死扶傷;還在觀中創建孤兒院,收養孤兒和難童。他積極捐資助學,從事各類慈善事業,造福地方百姓,贏得了廣泛的擁戴。建國后,八仙宮第一任監院喬清心道長,不僅自安清苦,而且樂善好施,政府每月給他的60元車馬費,他全部用于公益事業。王理仙道長也把國家給他的車馬費及個人生活節余,都捐獻給災區,從不留個人姓名。
    以宮觀為載體的慈善事業雖然說不上如火如荼,但是細水長流,源源不斷。近年來,八仙宮積極關注、支持社會福利事業,先后向各種自然災害、扶貧救災、希望工程等捐款捐物達700余萬元。特別是2008年5·12汶川地震發生后,由于表現突出,八仙宮被西安市紅十字會評為“抗震救災先進集體”。2010年青海玉樹地震發生后,八仙宮快速行動,并在第一時間將籌集到的救災物資送往災區一線,帶去道教界的一片愛心。
    八仙宮還不定期地走訪困難地區,了解困難家庭的學齡青少年情況,給予他們長期的學費資助。目前已有100多名學生受到捐助,每月100-600元不等。有的學生監護人也視其困難程度給予不同的資助。西安八仙宮是西安地區最大的全真道宮觀,在慈善事業方面不僅具有悠久的歷史傳統和深刻的信仰背景,也具有新時代的探索與踐行,可以充分展示出宗教慈善事業積極的社會功能。
 三、道教慈善的社會功能及意義
     我國的慈善事業經過一段時間的沉寂,隨著改革開放,中國當代的慈善事業從20世紀80年代初開始復興與發展起來的,漸漸形成了順應時代要求并具有嶄新內涵的社會主義慈善事業。實踐證明,時代需要慈善事業,慈善事業成為物質文明、精神文明、制度文明的綜合體現。當代道教的慈善事業,不僅建立在宗教信仰基礎上,也是對社會主義國家核心價值觀念的積極適應。道教慈善發揮著積極的社會功能,從而具有現實的社會意義。
  1、社會救助功能
     從經濟學角度說,慈善事業被視為以道德為動力的社會分配方式。它以社會成員的慈善心為道德基礎,以社會成員自愿捐獻的款物為經濟基礎。宗教及其場所,例如宮觀,在凝聚信徒的人力、財力方面有得天獨厚的優勢。香火來自十方,再通過宮觀的合理分配,散向十方,宮觀無疑充當了對社會利益“損有余而補不足”的調節器的角色,可以視作社會經濟協調、物質救助的重要力量。當前改革開放進入深水區,帶來社會矛盾的增多,是必然的。道教界積極踐行慈善事業,對于化解社會矛盾能夠起到一定的作用。
 2、教育勸善功能
    勸善與教化是宗教的本有之義,在探索與社會相適應的教化形式方面,當代道教正做著積極的探索和貢獻。道教慈善思想具有普世的倫理價值,應該成為中國人現代道德建設的合理組成部分。道教通過捐資助學、救災捐物等實踐也證明,道教慈善在一定范圍內發揮了安老助孤、扶貧濟困、優化人際關系、穩定社會秩序的社會功能,這對社會其他方面無疑產生了示范帶動的感召作用。道教以實際行動體現了宗教存在的社會意義,豐富了道教濟世度世之義理內涵,深刻詮釋了道教服務思想的真諦。
 3、文化傳承功能
    傳統文化是中華文明的血脈,宗教慈善是傳統文化的有機組成部分。西方近現代慈善事業與教會密切相關,中國的慈善事業理應有本土宗教的聲音。道教慈善思想更符合中國國情和中國人的心理,容易得到中國人最大程度的文化認同,當代道教慈善在此基礎上需要積極改善社會對道教存在的一些誤解,從而在中國人的精神世界發揮正面的文化作用。
    當然,我們不可否認,當代的道教慈善事業還存在很多困難和問題。例如慈善思想還缺乏梳理、缺乏系統性,慈善機構很不成熟,慈善活動零散隨機,沒有形成組織,形成常態,涉及的范圍也不夠全面、不夠深入。2012年國家六部門《關于鼓勵和規范宗教界從事公益慈善活動的意見》,為我國宗教慈善提供了當代的制度和政策保障,我們道教界要積極響應號召,發大慈悲心,踐大勇敢行,把道教慈善努力推進到更高的層次、更廣的范圍,讓更多需要救助的人們得到實惠,并帶動整個社會形成良好風尚。

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